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Qué es un token y cómo funciona
2/6/20

Es prácticamente imposible leer un artículo o ver un video sobre criptomonedas sin que se mencione la palabra token. Así que, sin vueltas, en este artículo te queremos explicar qué son, cómo se usan y para qué sirven.

Qué es un token

Un token es un objeto físico o digital que tiene valor en cierto contexto o para determinada comunidad, aunque su propia materialidad no contenga ese valor en sí.

Las fichas de casino, por ejemplo, son solo pedazos de plástico de distintos colores, pero representan cantidades de dinero. Algunas, hasta millones de dólares, aunque fabricar una de ellas cueste apenas centavos.

Eso hacen los tokens: representan otra cosa, están en su lugar. ¿Por qué? Hay muchos motivos: la comodidad, la seguridad, la facilidad de transportarlos o transferirlos.

En el mundo cripto, los tokens se generan a partir de piezas de código de programación, en formato de contratos inteligentes que corren sobre la blockchain. El smart contract describe cómo funciona cada token. La base de datos lleva el registro de cuántos tiene cada quien. Y los usuarios pueden enviárselos entre sí como forma de transferirse valor.

Tokens y criptomonedas

En 2009, cuando fue creada por Satoshi Nakamoto, Bitcoin se convirtió en la primera criptomoneda. De inmediato, muchos otros entusiastas de la seguridad digital, las nuevas economías y los desarrollos tecnológicos se lanzaron a crear las suyas propias.

Una de ellas fue Ethereum, creación del joven programador ruso Vitalik Buterin, una red pensada para que distintas personas, organizaciones o empresas pudieran crear sus propias criptomonedas, sus propios tokens, sus propias maneras de medir valor en la red. Fue recién entonces que token se convirtió en un concepto popular en el mundo cripto.

Actualmente, token y criptomoneda son utilizados como sinónimos. En definitiva, ETH es el token de Ethereum, BTC el de Bitcoin, DAI el de MakerDAO y RCN el de nuestra Ripio Credit Network. Y todos estos casos son criptomonedas.

Podríamos decir que toda criptomoneda es un token, ya que una criptomoneda es una representación de valor. Por el contrario, no todos los tokens son criptomonedas. De nuevo, la ficha de casino.

Relación entre tokens y criptomonedas
Las criptomonedas como BTC son un tipo particular de tokens, pero existen muchos otros usos.

Tokens, tecnología y economías digitales

En el campo de las economías y tecnologías digitales, los tokens tienen diversos usos más allá de las criptomonedas. Repasemos algunos...

  • Como monedas: son los tokens usados para transferir valor entre usuarios de una red. El caso de ETH, el token de Ethereum, es el ejemplo clásico.
  • Como bienes: cada vez que compramos assets digitales, en realidad compramos un token. Por ejemplo, los Cryptokitties y otros coleccionables sobre los que podés leer más acá.
  • Como acciones: son los tokens que representan acciones de una empresa tradicional, y que permiten facilitar su trading.
  • Como recompensas: existen servicios y redes que premian a sus usuarios con tokens. Es el caso de BAT, el token del navegador Brave, browser que bloquea por defecto las publicidades online pero entrega BATs a quienes eligen verlas voluntariamente.

Tipos de tokens

Currency Token

Mientras que Bitcoin (con mayúscula) refiere a la red, bitcoin (en minúsculas) es la moneda de esa red. Y esos bitcoins ya no tienen un uso restringido a la red Bitcoin: se pueden usar para cualquier transacción cotidiana, como reemplazo del dinero tradicional. Hoy se pueden comprar tickets de avión, zapatillas, o pagar suscripciones a servicios online. En el mundo cripto, a los currency tokens se los llama directamente criptomonedas y en general el concepto de token se usa mayormente para designar a otros tipos…

Utility Token

Son la unidad de cuenta de una red, o sea el símbolo que se usa para medir una cantidad de cierto activo. En el mundo cripto, el utilitario es el tipo más común de tokens usados en ICO. Si bien comparten algunas características con criptomonedas clásicas como las de Bitcoin y Ethereum, también es posible que sólo se puedan usar en la plataforma de la ICO correspondiente. Estos tokens no están diseñados para ser una inversión, más allá de que el auge de su demanda y una limitación de su número puedan disparar su precio.

Security Token

Funcionan como un contrato de inversión, y quienes los compran lo hacen esperando una ganancia actual (en forma de dividendos de una empresa) o futura. Sirven como garantía de propiedad de una porción de la criptomoneda emitida, y ganan y pierden valor acorde a las fluctuaciones de precio de esa moneda. También pueden funcionar como acciones. Son instrumentos diseñados para obtener una ganancia financiera y por eso suelen estar sometidos a regulaciones más estrictas.

Asset Token

Está pensado para representar objetos del mundo real, para facilitar la compra y venta de artículos físicos sin la necesidad de moverlos de un lado al otro. Con un asset token podríamos comprar y vender oro, por ejemplo, sin necesidad de transportarlo. También cabezas de ganado, propiedades, automóviles, juguetes, libros...

Conclusión

Para recapitular, hoy repasamos qué son los tokens, para qué sirven, cómo se los usa en el ecosistema cripto y qué tipos existen. Tené en cuenta que muchas de estas categorías están en discusión, ya que las criptomonedas son una tecnología todavía bastante nueva, y permanentemente se encuentran nuevos usos para la blockchain.

Si te quedaron dudas sobre los tokens, comunicate con nosotros.