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Qué es un token y cómo funciona
17/3/22

Es prácticamente imposible leer un artículo o ver un video sobre criptomonedas sin que se mencione la palabra token. Así que, sin vueltas, en este artículo te queremos explicar qué son, cómo se usan y para qué sirven.

Qué es un token

Un token es un objeto físico o digital que tiene valor en cierto contexto o para determinada comunidad, aunque su propia materialidad no contenga ese valor en sí.

Las fichas de casino, por ejemplo, son solo pedazos de plástico de distintos colores, pero representan cantidades de dinero. Algunas, hasta millones de dólares, aunque fabricar una de ellas cueste apenas centavos.

Eso hacen los tokens: representan otra cosa, están en su lugar. ¿Por qué? Hay muchos motivos: la comodidad, la seguridad, la facilidad de transportarlos o transferirlos.

En el mundo cripto, los tokens se generan a partir de piezas de código de programación, en formato de smart contracts que corren sobre la blockchain. Estos "contratos inteligentes" son porciones de código de computadoras que determinan las reglas o el funcionamiento de una herramienta o de una plataforma cripto.

Tokens y criptomonedas

En 2009, cuando fue creada por Satoshi Nakamoto, Bitcoin se convirtió en la primera criptomoneda. De inmediato, muchos otros entusiastas de la seguridad digital, las nuevas economías y los desarrollos tecnológicos se lanzaron a crear las suyas propias.

Una de ellas fue Ethereum, creación del joven programador ruso Vitalik Buterin, una red que entre otras cosas permite que que distintas personas, organizaciones o empresas puedan crear sus propias criptomonedas, sus propios tokens, sus propias maneras de medir valor en un proyecto cripto. Fue recién entonces que token se convirtió en un concepto popular en el mundo cripto.

Actualmente, token y criptomoneda son utilizados como sinónimos. En definitiva, ETH es el token de Ethereum, BTC el de Bitcoin y DAI el de MakerDAO. Sin embargo, en la distinción señala que las criptomonedas tienen blockchain propia, mientras que los tokens se emiten en otra blockchain, como Ethereum.

Además, tené en cuenta que existen otros tipos de tokens cripto que no son criptomonedas. El ejemplo más obvio son los NFT, literalmente "tokens no fungibles", un formato que te permite obtener desde coleccionables hasta arte digital o personajes de videojuegos.

Tipos de tokens

Currency Token

Son lo que llamamos criptomoneda. Mientras que Bitcoin (con mayúscula) refiere a la red, bitcoin (en minúsculas) es la moneda. Y esos bitcoins hoy se pueden usar para cualquier transacción cotidiana, como reemplazo del dinero tradicional. Hoy se pueden comprar tickets de avión, zapatillas, pagar suscripciones a servicios online y, en algunos estados, hasta es posible pagar impuestos.

Utility Token

Son la unidad de cuenta de un proyecto o comunidad cripto, o sea el símbolo que se usa para medir una cantidad de cierto activo. Estos tokens no están diseñados como una inversión, más allá de que el auge de su demanda y una limitación de su número puedan disparar el precio de alguno. Funcionan, más bien, como vía de acceso a ciertos servicios.

Community Token

Estos tokens son una alternativa dentro de los de utilidad centrados en la idea de comunidad, alrededor de algún colectivo como puede ser los participantes de un juego play-to-earn, o de una experiencia de metaverso, o bien la comunidad de usuarios de una plataforma cripto. En general aportan acceso a ciertos beneficios, que pueden ir de descuentos y gratificaciones hasta funcionalidades especiales o el ingreso a canales de comunicación propios de esa comunidad en Discord, Slack o Telegram, por ejemplo.

Security Token

Funcionan como un contrato de inversión, y quienes los compran lo hacen esperando una ganancia actual (en forma de dividendos de una empresa) o futura. Sirven como garantía de propiedad de una porción del activo digital emitido, y ganan y pierden valor acorde a sus fluctuaciones de precio. También pueden funcionar como acciones. Son instrumentos diseñados para obtener una ganancia financiera y por eso suelen estar sometidos a regulaciones más estrictas.

Asset Token

Está pensado para representar objetos del mundo real, para facilitar la compra y venta de artículos físicos sin la necesidad de moverlos de un lado al otro. Con un asset token podríamos comprar y vender oro, por ejemplo, sin necesidad de transportarlo. También cabezas de ganado, propiedades, automóviles, juguetes, libros.

Conclusión

Para recapitular, hoy repasamos qué son los tokens, para qué sirven, cómo se los usa en el ecosistema cripto y qué tipos existen. Tené en cuenta que muchas de estas categorías están en discusión, ya que las criptomonedas son una tecnología todavía bastante nueva, y permanentemente se encuentran nuevos usos para la blockchain.

Si te quedaste con ganas de conseguir algún token, actualmente en Ripio podés conseguir BTC y ETH, pero también altcoins como LTC, UNI, DOGE, LINK, BAT, AAVE o UBI, además de las principales stablecoins del mercado (USDC, DAI, USDT) y hasta tokens de juegos play-to-earn y experiencias de metaverso (como AXS y SLP, de Axie Infinity, o MANA, de Decentraland).

Recordá también que en Ripio podés conseguir nuestro propio community token, Ripio Coin (RPC), que podés comprar desde el catálogo de la app o el sitio web. Además, podés conseguir RPC sin gastar un peso, como recompensa por cumplir misiones sencillas en nuestra plataforma.

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