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La evolución del ecosistema cripto durante la pandemia
22/3/22

A finales de 2019, cuando empezaban a aparecer las primeras cifras notables de casos relacionados con la epidemia de covid-19, la mayoría de las palabras que usamos hoy en el ecosistema cripto eran conceptos súper de nicho. Y eso para aquellas que ya estaban en el radar.

La realidad es que muchos vocablos cada día más masivos, como metaverso o web3, ni siquiera se usaban mucho. Mientras que otras zonas del ecosistema cripto, como DeFi o los NFT, eran de uso exclusivo de los "iniciados".

Desde entonces, con la pandemia de por medio, la transformación fue total. Después de estos dos años, difícilmente quede mucha gente con contacto con internet o los medios de comunicación que no haya oído hablar de criptomonedas o blockchain.

Un poco de contexto

24 meses es mucho tiempo, pero muchas de las cosas que pasaron están relacionadas con el estado de situación financiero, económico, laboral y tecnológico mundial. Es que la pandemia generó muchas transformaciones. Entre ellas, algunas que ayudaron a redefinir el espacio blockchain.

Por un lado, en los primeros meses de la covid-19, e incluso antes de los llamados de los distintos gobiernos a realizar cuarentenas obligatorias o planes de vacunación, los estados aumentaron su impresión monetaria para tener liquidez para la entrega de asistencia, la aplicación de sus programas de prevención y tratamiento, y la compra de suministros. Como resultado, casi todas las economías mundiales empezaron a acumular inflación.

Además, en paralelo los bancos redujeron las tasas de interés, anticipándose a una situación financiera delicada a nivel mundial. Tener dinero depositado en el banco en moneda fiat pasó a ser menos conveniente y las criptomonedas crecieron como opción.

Por otro lado, muchas personas empezaron a tener no solo más dinero disponible (ya que no lo estaban usando para hacer turismo, para salir a comer ni para ir a espectáculos) sino también más tiempo libre para investigar y estudiar ese ámbito nuevo que ya se les había presentado en redes sociales, en artículos periodísticos o en el comentario de algún conocido: las criptomonedas, con toda su galería de productos y herramientas relacionadas.

En ese contexto, todos los campos del ecosistema cripto crecieron. Los NFT se volvieron masivos. DeFi se convirtió en una opción para muchísima gente. Explotaron los juegos play-to-earn, que se valen de blockchain y los tokens no fungibles para proponer otro modelo económico en el gaming. Se llenó de cursos sobre blockchain, aparecieron decenas de nuevas wallets y exchanges en prácticamente todos los países desarrollados y en vías de desarrollo, y hubo hasta estados que adoptaron Bitcoin como moneda de curso legal.

Repasemos un poco cómo se dieron estos dos años en el espacio cripto:

2020

Marzo

  • A mediados de mes, Bitcoin tiene su peor semana desde 2013, luego de una fuerte corrección del 10% en Wall Street. Después de aguantar su precio ante la caída de otros activos y los desplomes bursátiles extraordinarios de comienzos de la covid-19, el 12/3 hay pánico total en el ecosistema cripto y Bitcoin se desploma un 50% a lo largo de un día.

Mayo

  • Bitcoin completa su tercer halving, un proceso por el cual la recompensa a los mineros se reduce a la mitad, de 12,5 a 6,25 bitcoins por bloque minado. Estos acontecimientos ocurren cada 210 mil bloques minados, lo que equivale a unos 4 años, y contribuyen a consolidar la escasez de Bitcoin.
  • El fondo de inversión Grayscale empieza a comprar diariamente bitcoins, incluso en cantidades mayores a los que son minados cada día.

Julio

  • Ethereum cumple 5 años y lo celebra alcanzando su valor máximo en un período de cinco meses y superando por primera vez los 300 billones de dólares de capitalización total.

Agosto

  • El token del protocolo DeFi de yearn.finance (YFI) alcanza los 44 mil dólares, convirtiéndose en ese momento en la criptomoneda más cara del mercado y disparando el valor total acumulado en DeFi.

Noviembre

  • El precio de Bitcoin se recupera de sus bajos y rompe su anterior máximo histórico, que había marcado en diciembre de 2017.

Diciembre

  • Bitcoin cierra el año con un nuevo máximo histórico alrededor de los 29 mil dólares.
  • La SEC presenta cargos formales contra la empresa Ripple, responsable del token XRP, por considerar que se trata de un security token y establecer que la firma no hace lo correspondiente para tales. XRP es deslistada de varios exchanges y su precio cae más de un 65% en un par de días.

2021

Enero

  • Elon Musk pone "bitcoin" en su bio de Twitter y el precio de la principal criptomoneda sube un 14%. Poco después, Musk anuncia la compra por parte de su empresa Tesla de un equivalente a 1.5 billones de dólares en bitcoins.
  • La capitalización de mercado acumulada de todo cripto sobrepasa el trillón de dólares por primera vez.

Febrero

  • MicroStrategy, que había empezado a atesorar reservas en bitcoins, acumula más de 70 mil BTC, por un valor de 1.8 billones de dólares, y se convierte en uno de los grandes holders institucionales. También Square, de Jack Dorsey, creador de Twitter, invierte fuertemente en bitcoins.
  • El primer exchange-traded fund cripto es aprobado y lanzado en Estados Unidos. Un ETF es un fondo de inversión cotizado que se negocia en mercados de valores secundarios.

Marzo

  • Se concreta la venta NFT más cara del mundo, cuando Beeple vende su collage Everyday: The First 5000 days por el equivalente a 69,3 millones de dólares.
  • PayPal empieza a permitirles a sus usuarios estadounidenses usar sus criptomonedas para realizar compras y pagos.

Abril

  • El mercado total de cripto alcanza los 2 trillones de dólares.
  • Dogecoin tiene dos subidas excepcionales seguidas, llevando la criptomoneda meme desde los 5 centavos de dólar a los más de 40 centavos a mediados de abril, y a casi 70 centavos a comienzos de mayo. Estos movimientos generan una andanada de copias y establecen una tendencia del año: los tokens inspirados en perros y en memes o personajes y objetos de la cultura pop.

Mayo

  • China endurece sus medidas y prohíbe la operación minera en todo el territorio. Dado que en ese país funcionaba entre el 60% y el 70% del poder minado de toda la red Bitcoin, el hashrate (el caudal de procesamiento de nuevos bloques) se desploma.
  • Elon Musk anuncia que Tesla suspende la aceptación de bitcoins como forma de pago, por sus preocupaciones ambientales.
  • En una semana, el precio del BTC baja un 40% y todo el mercado pierde un 30% de capitalización.
  • Uniswap, el principal protocolo de lending, lanza su v3.

Junio

  • El Salvador anuncia la adopción de Bitcoin como moneda de curso legal.
  • Sotheby's subasta un Cryptopunk por casi 12 millones de dólares.
  • El tercer banco en importancia en China anuncia la prohibición al uso de criptomonedas, y Bitcoin cae a 32 mil dólares.

Julio

  • Todo el mercado cripto sufre una brutal caída y toca fondo.
  • Wyoming, en Estados Unidos, se convierte en el primer estado en reconocer legalmente una DAO.

Agosto

  • Ethereum pone en marcha su hard fork London, que entre otras mejoras incorpora la quema de ETH, convirtiendo a la criptomoneda de la red en un token deflacionario.

Septiembre

  • Bitcoin se convierte en moneda de curso legal en El Salvador, por lo que todas las empresas deben aceptar BTC para el pago de bienes y servicios. Además, el Estado salvadoreño anuncia el uso de energía geotérmica para la minería sustentable de bitcoins.

Octubre

  • Proshares Bitcoin Strategy ETF se convierte en el primer exchange-traded fund de bitcoins lanzado en Estados Unidos incorporado al índice Nasdaq, y empieza sus operaciones con grandes volúmenes de mercado.
  • Facebook cambia de nombre a Meta y describe su visión de un universo virtual 3D capaz de conectar diversos aspectos de nuestra vida, lo que ya se venía viendo en experiencias de metaverso como Decentraland.
  • Se vuelve masiva la denominación web3, acuñada en 2014 por Gavin Wood, uno de los creadores de Ethereum y fundador de Polkadot.
  • Shiba se mete entre los 10 tokens con mayor market cap, con una subida del 1600% y superando a Dogecoin.
  • El videojuego play-to-earn Axie Infinity consolida más de 2 millones de usuarios activos mensuales.
  • Ethereum alcanza un máximo histórico de 4891 dólares.

Noviembre

  • Bitcoin alcanza un nuevo máximo histórico de 69 mil dólares.
  • NFT es elegida como la "palabra del año" por Harpercollins, la editorial responsable del famoso diccionario Collins de la lengua inglesa.
  • En un boom de las experiencias de metaverso, MANA crece más del 600% y SAND un 1000%.
  • AXS, el token de gobernanza de Axie Infinity que se podía conseguir a 6 dólares a mediados de año, alcanza un máximo histórico de 150 dólares, una subida del 2500% en seis meses.
  • Bitcoin implementa su actualización Taproot, que mejora la velocidad de transacciones, reduce los costos, fortalece la privacidad y marca otro avance para el desarrollo de smart contracts directamente sobre la red de Bitcoin.
  • El total de valor depositado en el ecosistema DeFi alcanza los 250 billones de dólares.

Diciembre

  • Un semestre después del baneo a la minería en China, se recupera el hashrate de Bitcoin y alcanza un nuevo máximo histórico.
  • El 90% de los 21 millones de bitcoins que existirán como suministro máximo ya está minado.
  • El Estado de Florida, en Estados Unidos, anuncia que sus ciudadanos podrán pagar impuestos estatales con bitcoins.
  • El año cripto cierra con una capitalización de mercado global de más de 3 trillones de dólares.